Lagartario El Hierro

Imagínese la sorpresa de los primero exploradores de la isla de El Hierro y, entre las aves autóctonas, los enebros y la roca volcánica inusual, descubrieron enormes lagartos de color marrón grisáceo, que pesaban alrededor de 700 g, crecían hasta 60 cm de longitud y vivían hasta 20 años. En la naturaleza. En la década de 1940, sin embargo, estos lagartos gigantes (ni venenosos ni dañinos) estaban casi extintos, sus poblaciones diezmadas por la invasión humana en su hábitat, depredadores introducidos (especialmente gatos) y factores climatológicos. Algunos sobrevivieron en el afloramiento rocoso de Roques de Salmor frente a la costa del Golfo (dando a la especie su nombre, ‘Lagarto de Salmor’), pero en poco tiempo, también desaparecieron.

Luego, en la década de 1970, los pastores comenzaron a informar sobre avistamientos de excrementos de animales grandes no identificados y cadáveres de lagartos extralargos que habían sido asesinados por perros. Para el deleite de los conservacionistas, una pequeña colonia de lagartos gigantes había sobrevivido en un risco de montaña prácticamente inaccesible sobre El Golfo, la Fuga de Gorreta. Un pastor pudo capturar un par de reptiles, comenzando el viaje de la especie de regreso a la vida.

En 1985 se puso en marcha el Plan de Recuperación del Lagarto Gigante de El Hierro. En estos días se puede ver en acción en el Ecomuseo de Guinea y el Lagartario, donde se crían lagartos en cautiverio y luego se liberan en áreas silvestres supervisadas. Aquí podrá ver algunos especímenes en jaulas acristaladas mientras toman el sol o comen vegetación, mientras los guías explican los esfuerzos de recuperación en curso y la historia de la especie. Ahora se cree que hay alrededor de 400 lagartos gigantes en libertad en El Hierro. Los horarios del Lagartario son: de Martes a Sábado de 10.00 a 14.00 y de 16.00 a 18.00. Los Domingos de 11.00 a 14.00.

Alguna vez se encontraron lagartos gigantes en todas las islas de Canarias (cada isla tenía su propia especie individual), pero casi todos fueron al basurero de la extinción una vez que humanos, gatos y perros les pusieron las manos (o garras). ¿O lo hicieron ellos? Así como el lagarto gigante de El Hierro fue redescubierto en la década de 1970, el lagarto gigante de Tenerife reapareció en 1996; los científicos descubrieron una población de 10 lagartos gigantes de La Gomera en 1999; y luego, en 2007, apareció el lagarto gigante de La Palma.

Estas tres poblaciones están al borde de la supervivencia y están clasificadas como en peligro crítico de extinción (al igual que los lagartos de El Hierro), aunque las cosas se ven un poco más brillantes para los lagartos de La Gomera, que ahora suman un estimado de 580 (250 de ellos en la naturaleza). ). El lagarto gigante de Gran Canaria, que puede alcanzar hasta 80 cm de longitud,

El lagarto gigante de El Hierro es el único que probablemente verá en el Ecomuseo de Guinea y el Lagartario, aunque puede aprender más sobre los lagartos gigantes de Canarias en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Tenerife.

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